Единорог эласмотерий – Эласмотерий – древний «единорог». Описание и фото эласмотерии

Содержание

Эласмотерий – древний «единорог». Описание и фото эласмотерии

Наверное, каждый задумывался о том, какие диковинные и необычные животные населяли нашу планету в древности. Размышления об этом погружают нас в атмосферу древних времен, будто возвращая на множество тысячелетий назад. Одним из тех самых древних животных является гигантский носорог периода плейстоцена – эласмотерий. Этот вымерший носорог вернет Вас в древность на 10 тысяч лет назад. Ниже Вы найдете описание и фото эласмотерии, узнаете много интересного и необычного о нем.

Эласмотерий - древний носорог

Эласмотерии – это род носорогов, которые обитали в период плиоцена до плейстоцена на территории Евразии. Этих древних носорогов отличали весьма крупные размеры. Длина этих вымерших животных составляла 6 метров, при высоте до 3 метров и массе в 5 тонн. Главной отличительной особенностью эласмотерии являлся большой выпуклый вырост на лбу. Ученые предполагают, что на нем имелся толстый рог, длина которого составляла 1,5 метра.

Эласмотерии - род носорогов

Носорог эласмотерий имел довольно длинные и стройные трехпалые ноги, которые позволяли ему быстро передвигаться. Эти вымершие животные обладали мощными высокими зубами, которые были покрыты несколькими слоями эмали. Такие зубы были хорошо приспособлены для жестких растений. Эласмотерий питался различными травами и растениями, в низинах водоемов, степях, долинах рек и озер. Носорог эласмотерий животное стадное, табуны этих вымерших животных занимали большие территории.

Эласмотерии травоядны

Существовало несколько видов этих древних носорогов, об этом свидетельствуют наскальные изображения. Такие изображения находятся в пещере на Урале, в пещерах Испании и в пещере Руффиньяк во Франции, где имеется довольно четкий рисунок огромного носорога с единственным рогом. Эласмотерии обитали от Западной Европы до Восточной Сибири. Эти вымершие животные также обитали в Китае, Иране и Испании. В самом начале изучения этих носорогов существовала гипотеза, что эласмотерии – прототип мифического единорога.

Носорог эласмотерий фото

Впервые носорог эласмотерий был описан в 1808 году, так как в Сибири обнаружили весьма крупного представителя, высотой 3 метра, длиной 5 метров и весом 4 тонны. Вероятно, он имел довольно густую длинную шерсть, так как период обитания совпадал с эпохой оледенения. Ему дали название Сибирский эласмотерий. Известен первый в мире полный скелет эласмотерии, смонтированный в Ставропольском государственном музее-заповеднике. Сибирский эласмотерий имел широкий ареал обитания. Наиболее крупные виды были распространены на юге Сибири, Юго-Западе России, в Украине и Молдове.

Сибирский эласмотерий

Уже в 1914 году носорог эласмотерий был выделен в отдельный вид. При раскопках на Таманском полуострове, на побережье Азовского моря были обнаружены останки эласмотериев. По оценкам палеонтологов найденным останкам Кавказского эласмотерии около миллиона лет. Работы на раскопках шли 3 года, после чего отреставрированный скелет носорога эласмотерии был готов к показу.

К сожалению, увидеть главный фрагмент – тот самый знаменитый рог не удастся, так как он состоял из белковых тканей и до наших дней просто не сохранился. Собранный скелет Кавказского эласмотерии находится в Азовском музее-заповеднике.

Кавказский эласмотерий

Первые представители Кавказского эласмотерии, вероятно, появились 800 тысяч лет назад в Приазовских степях. Этот вид древних носорогов благополучно пережил несколько ледниковых эпох. Но в период последнего оледенения, которое закончилось 10 тысяч лет назад, они вымерли. Причины вымирания эласмотериев остаются загадкой. Возможно, первобытные охотники стали причиной вымирания носорога эласмотерий.

Вымершее животное эласмотерий

Свидетельством встреч людей с этими древними носорогами остались рисунки, выполненные на стенах пещер. Кроме того, существуют предания о могучих единорогах – огромных быках с единственным рогом на лбу. Среди северных народов существуют многочисленные сказания о «черном быке-единороге». У якутов бытует легенда о том, «как в 1866 году охотники копьями завалили в снежной степи огромного черного быка-единорога».

Эласмотерий носорог

Если Вам понравилась эта статья и Вы любите читать о разных животных нашей уникальной планеты, подписывайтесь на обновления сайта и получайте самые свежие и интересные статьи о мире животных первыми.

Не забудьте поделиться с друзьями!

animaljournal.ru

«Cибирские единороги» эласмотерии не вымерли 200 тысяч лет назад

«Сибирские единороги» или эласмотерии (Elasmotherium sibiricum) – доисторические непарнокопытные, родственные носорогам, обитавшие некогда на обширных пространствах Восточной Европы и Западной Сибири. Эти гигантские животные, достигавшие более 5 м длины и 2,5 м высоты в холке, среди современных им наземных млекопитающих уступали по размерам только мамонтам. На сохранившихся черепах между глаз возвышается впечатляющий костный бугор, диаметром больше 20 см, предположительно служивший основанием для единственного рога. То, что звери эти давным-давно исчезли, не оставив потомков, не вызывает сомнений. Но до последнего времени оставался открытым вопрос, когда именно это произошло, застали ли этих животных наши непосредственные предки – люди современного вида Homo sapiens, расселившись на этой территории во время последнего плейстоценового оледенения около 50 тыс. лет назад, или эласмотерии вымерли за многие тысячи лет до этого? Исследование, опубликованное сегодня в журнале Nature Ecology & Evolution, дает ответ на этот вопрос и открывает новую страницу в изучении «единорогов», истории их существования и исчезновения. По инициативе уральского палеонтолога Павла Косинцева, международный коллектив авторов определил возраст нескольких предположительно поздних находок костей эласмотериев с помощью высокоточного радиоуглеродного датирования, однозначно подтвердив, что эласмотерии пережили микулинское межледниковье (130 – 120 тыс. л.н.), продолжали встречаться в позднем плейстоцене, а окончательно вымерли лишь около 35 или даже 30 тыс. лет назад. Обнаружение таких «свежих» костей эласмотериев открыло возможность применить к ним и другие современные методы анализа: получить ископаемую ДНК и определить содержание стабильных изотопов, пролив свет на эволюцию отряда непарнокопытных и особенности питания «единорогов» в сравнении с другими древними и современными крупными копытными. Полученные данные о времени исчезновения эласмотериев, заставляют пересмотреть сценарий вымирания гигантских растительноядных млекопитающих в конце позднего плейстоцена и отчасти снимают «обвинения» в этом с человека.


Череп эласмотерия в масштабе (Иллюстрация предоставлена Романом Учителем)

Латинское название рода Elasmotherium (Эласмотерий), от др.-греч. ἐλασμὸσ — пластина и θηρίον — зверь; связано с пластинчатой складчатостью зубной эмали. В литературе встречаются и другие названия этих древних животных: «русский зверь» — поскольку большинство находок сделано на территории России, «горболоб» – из-за характерного вздутия лобных костей (по Теряеву, 1948). Ну и конечно с момента первых находок черепов гигантских животных с выростом между глаз их стали называть «единорогами», иногда считая реальным прообразом мифических единорогов.

Находки самых древних представителей рода Elasmotherium были сделаны на территории Китая и относятся к плиоцену, их возраст более 2,5 млн. лет. Большая часть находок, в том числе целые черепа и даже целые скелеты, относятся к раннему и среднему плейстоцену (сингильский и хазарский фаунистические комплексы, 2,5-0,13 млн. лет назад). Эласмотерии, наряду с мамонтами, пещерными львами и большерогими оленями являются одним из символов плейстоценовой мегафауны. Но к позднему плейстоцену, ко времени последнего (валдайского) оледенения, начавшегося около 120 тыс. лет назад, и тем более к моменту расселения в Евразии

Homo sapiens, эласмотерии вроде бы совершенно исчезают из состава ископаемых фаун Европы и Азии.

Вопрос, когда именно и почему вымерли сибирские «единороги», занимал палеонтологов и археологов чуть ли не с тех пор, как этот вид был впервые описан в начале 19 века. Велик был соблазн связать его с образом мифического единорога и признать, что в мифах и легендах сохранилась память о реальных встречах наших предков с этими животными. Некоторые исследователи даже склонялись к тому, что среди наскальных рисунков в пещерах Руффиньяк (Франция) и Каповой (Южный Урал) могут быть изображения эласмотериев, хотя палеонтологические находки такой возможности не подтверждали.

Несмотря на обилие обнаруженных костей и неизменный интерес со стороны палеонтологов, остается множество вопросов об образе жизни и даже внешности этих гигантов. Существует несметное количество реконструкций их внешнего облика. На большинстве они изображены с густой шерстью и колоссальным рогом, угрожающе направленным вперед. Хотя в ископаемом состоянии ни рога, ни шерсть эласмотериев не найдены, наиболее правдоподобной и обоснованной представляется детальная реконструкция внешнего вида “единорогов”, выполненная палеохудожником Романом Учителем. Разные варианты этой реконструкции, в частности, отражают неоднозначность существующих представлений о строении и назначении единственного рога эласмотериев.


Реконструкции внешнего облика “сибирского единорога” (Роман Учитель) и скелеты в экспозициях Палеонтологического музея в Москве и Ставропольского краеведческого музея.

Роман Учитель:
Я изначально был уверен в том, что у эласмотерия был довольно длинный рог. На это вроде бы намекают и размер «подушки» на черепе, и атлант, и мощный шейный отдел с остистыми отростками. Отсюда и первоначальная реконструкция. Еще и пещерные рисунки… Но есть один нюанс, который всё это исключает — тонкая пористая кость самого купола на черепе в месте крепления рога. Могла ли она удержать огромный рог? Насколько этот рог был бы крепким? Вероятно, на куполе была лишь крупная кератиновая «шишка», у самцов больше, у самок меньше.  А мощные остистые отростки и атлант нужны для поддержания широкой и очень тяжелой головы. На рисунках в пещерах вряд ли изображены эласмотерии, форма их черепа и угол самого купола дают основания предполагать, что рог был наклонен в сторону затылка, а не вперед.

 

Кости и зубы эласмотериев обычно находят в речном аллювии, то есть после гибели и первичного захоронения животного до момента обнаружения его костей они наверняка подверглись перемещению и перезахоронению, может и неоднократно. Датировать такие находки непросто и обычно их относят к раннему или среднему плейстоцену в силу того, что именно для этого времени эласмотерии наиболее характерны. Одна из, как считалось, наиболее поздних находок эласмотерия была сделана в 1980-е гг. на палеолитической стоянке Заикино пепелище в нижнем Поволжье. Там среди каменных орудий мустьерской культуры (которую ассоциируют с поздними неандертальцами) и почти 1000 костей разных животных был обнаружен единственный зуб эласмотерия. Возраст памятника по результатам термолюминесцентного датирования составил около 140 тыс. лет. Но в этом случае синхронность зуба эласмотерия остальным найденным на стоянке костям и орудиям подвергалась немалым сомнениям. Охотники-неандертальцы вряд ли были менее любопытны и внимательны, чем мы, так что, обнаружив где-нибудь на берегу реки кости огромного неизвестного им животного, кто-то из них вполне мог притащить их на стоянку – показать сородичам. Так что сделанная находка не могла служить убедительным доказательством того, что эласмотерии пережили микулинское межледниковье и «дотянули» до позднего плейстоцена и эпохи последнего оледенения.

История исследования, опубликованного сегодня в Nature, началась в 2005 г., когда во время раскопок в пещере Смеловская-II на Южном Урале, организованных челябинским арехеологом Владимиром Юриным при участии палеозоологов из Института экологии растений и животных УрО РАН, среди костей типичных для позднего плейстоцена лошадей, шерстистых носорогов и бизонов был обнаружен гигантский необычного вида зуб. Специалист по четвертичной мегафауне Павел Косинцев определил в нем зуб эласмотерия. Это было так же неожиданно и удивительно, как найти подлинную берестяную грамоту в зачитанной до дыр домашней библиотеке, ведь в сотнях изученных им до этого позднеплейстоценовых пещерных палеонтологических памятников, среди сотен тысяч найденных костей таких находок не было.

Павел Косинцев:
Судя по состоянию найденных в этой пещере костей, в позднем плейстоцене там было логово пещерных гиен. Зуб эласмотерия по сохранности не отличался от прочих остатков. Понятно, что гиены не потащат в логово древние кости, а значит эласмотерий был их современником. До этого кости эласмотерия ни разу не обнаруживались у нас на Урале в пещерных отложениях, так сказать in situ. Эта находка остается уникальной.

Уральским палеозоологам и раньше не раз доводилось находить «последних из могикан» и участвовать в переносе известных временных границ существования видов. Благодаря совершенствованию методов радиоуглеродного датирования, в последние десятилетия сроки вымирания (вернее, доживания) удалось уточнить для многих видов четвертичных млекопитающих. В том числе для самих мамонтов, шерстистых носорогов, большерогих оленей эти сроки оказались гораздо ближе к современности, чем было принято считать. Но до сих пор это касалось тех видов, про которые по находкам на палеолитических стоянках было доподлинно известно, что они сосуществовали с людьми современного типа, а значит наверняка доживали до времени, доступного для радиоуглеродного датирования (предельный возраст для радиоуглеродного датирования не превышает 70 тыс. лет в теории и 50 тыс. лет на практике). Датировать по радиоуглероду кости эласмотериев никому не приходило в голову. Но находка в Смеловской пещере разрушила представления, долгое время не вызывавшие сомнений. В том же 2005 году фрагмент найденного в пещере зуба был отправлен в Голландию, в центр радиоизотопных исследований университета Гронингена на радиоуглеродное датирование методом ускорительной масс-спектрометрии (УМС или AMS). В тот раз чуда не произошло: хотя из зуба удалось выделить некоторое количество годного для датировки коллагена, масс-спектрометрия показала ничтожное содержание в нем радиоактивного углерода C14, то есть возраст образца оказался «запредельным», неопределимым по радиоуглероду. Но сомнения остались и с этого момента Павел Косинцев начал в доступных коллекциях собирать образцы костей эласмотерия, в которых мог сохраниться коллаген, чтобы вновь попытаться провести датировку. К 2013 г. еще несколько собранных в разных местах образцов были продатированы в Гронингене и для некоторых из них таки получились конечные даты от 29 до 35 тыс. лет. Весть об успешных поисках эласмотериев, доживших до позднего плейстоцена, начала распространяться среди коллег. В 2013 г. Адриан Листер, сотрудник Лондонского музея естественной истории, наудачу отправил на датировку в Оксфорд кусочек от черепа «единорога», хранившейся в Музее, и тоже получил конечную дату. Круг охотников за «последним из единорогов» расширялся. В 2016 г. сотрудник Томского университета Андрей Шпанский отправил на датировку в Университет Белфаста в Ирландии образец кости эласмотерия, обнаруженной в Павлодарской области Казахстана, и вскоре опубликовал полученную дату — около 26 тыс. лет — в журнале American Journal of Applied Sciences. Новость о том, что “единороги” доживали до столь недавнего, по палеонтологическим меркам, времени, сразу попала в газеты, но мало кто заметил, что вскоре в журнале, где была опубликована статья об этой находке, вышел комментарий специалистов по датированию из университета Белфаста, которые собственно и получили сенсационную дату, что они сами сомневаются в надежности датировки и корректности ее публикации, поскольку в образце, который они анализировали, коллагена было мало и нет полной уверенности, что он не мог содержать примесей более свежей органики, “омолодившей” дату.

Тем временем, все больше образцов костей эласмотерия, собранных по разным коллекциям и музеям Павлом Косинцевым и его будущими соавторами, получали “конечные” датировки в лабораториях Гронингена и Оксфорда. Но с публикацией результатов авторы исследования уже не торопились. Нужны были по-настоящему надежные результаты и более широкий охват темы. Для всех образцов, возраст которых получился моложе 35 тыс. лет было проведено независимое перекрестное датирование в другой лаборатории, в некоторых случаях между разными датировками одной и той же кости разница составила почти 10 тыс. лет, что указывало на недостаточно эффективную очистку коллагена от возможных омолаживающих примесей. Поэтому 9 образцов повторно датировали в Оксфорде уже не просто по очищенному коллагену, а по изолированной из него аминокислоте — гидроксипролину. Для выделения отдельной аминокислоты из гидролизованного коллагена использовался метод высокоэффективной жидкостной хроматографии. Такая подготовка образца для AMS — последнее слово в технике радиоуглеродного датирования костных остатков и позволяет избавиться почти от любых возможных примесей.


Область распространения Elasmotherium sibiricum (обведена пунктиром) и точки сбора датированных образцов (карта из статьи в Nature). Красные кружки – для образцов получены радиоуглеродные даты и изучено содержание стабильных изотопов, синие кружки – для образцов получены радиоуглеродные даты, изучено содержание стабильных изотопов и выделена палео-ДНК, черные – образцы, из которых не удалось выделить коллаген.

Даже по уточненным и калиброванным данным, возраст шести эласмотериев из разных мест составил от 35 до 40 тыс. лет, а еще 13  — от 40 до 47 тыс. лет. В некоторых костях обнаруживалось столько коллагена, что стало понятно — можно рассчитывать получить из них и более-менее сохранную ДНК. Что и удалось сделать Керену Митчелу и Алану Куперу из Австралийского центра палео-ДНК в Университете Аделаиды. Митохондриальную ДНК разной степени сохранности выделили из 6 образцов. Лучше всего ДНК сохранилась в самом северном образце — кости, обнаруженной в 2013 г. под Тобольском. Сравнение полученных последовательностей ДНК с митохондриальным геномом разных видов носорогов в общем подтвердило выводы, к которым палеонтологи пришли ранее, опираясь лишь на данные о строении скелета и зубной системы древних и современных непарнокопытных: древняя группа группа эласмотериевых носорогообразных является сестринской по отношению собственно к подсемейству носороговых, к которому относятся и все современные носороги, и вымершие шерстистые. Эти две ветви разошлись из единого ствола 40-50 млн. лет назад, в эоцене, и с тех пор эволюционировали независимо. “Сибирский единорог” был последним представителем своей некогда многочисленной и довольно разнообразной группы.

Хорошая сохранность коллагена сделала возможной и косвенный анализ рациона эласмотериев по содержанию стабильных изотопов углерода и азота. Форма черепа и строение позвонков шейного отдела эласмотериев говорят о том, что большую часть времени эти относительно высокие и способные к быстрому бегу животные, проводили, опустив крупную тяжелую голову к самой земле. Их необычайные зубы приспособлены для питания очень жесткими абразивными кормами, но исследователи не сходились во мнениях, что это были за корма и где эласмотерии их добывали. Степные травы, поросль кустарников, корневища болотных растений? Рацион и образ жизни эласмотериев разные авторы реконструировали очень по-разному. Оказалось, что по своей “изотопной подписи” обнаруженные “поздние” эласмотерии сильно отличаются от других видов носорогов (шерстистого и носорога Мерка), обитавших на тех же территориях в тот же период. Зато “подпись” совпадает с соотношением стабильных изотопов углерода и азота в костях сайгаков, относящихся к тому же периоду. Это может свидетельствовать о том, что эласмотерии в основном питались сухой степной травянистой растительностью, в отличие от других видов ископаемых и современных носорогов, в питании которых значительную роль играют побеги кустарников.


Зуб эласмотерия из палеонтологической коллекции музея ИЭРиЖ УрО РАН. Такие — гипсодонтные — зубы не имеют корней, и растут на протяжении всей жизни животного, постепенно истираясь со стороны жевательной поверхности.

Вновь полученные данные о времени вымирания эласмотериев, в сочетании с другими недавними достижениями палеозоологии, заставляют пересматривать представления о том, какие процессы и события в экосистемах привели к тому, что в конце плейстоцена и голоцене друг за другом вымерли до 60 % видов крупных растительноядных млекопитающих, в том числе крупнейшие из них, и большинство питавшихся ими хищников. Результаты исследований не подтверждают ранее высказывавшиеся “простые” гипотезы, что первопричиной кризиса плейстоценовой мегафауны стали изменения климата (последний ледниковый максимум или резкое потепление на рубеже плейстоцена и голоцена), космогенные катастрофы, вроде падения метеорита, или прямое истребление животных первобытными охотниками. Предвестники системного кризиса мегафауны появились задолго до этих событий, ставших для вымирания плейстоценовых гигантов “последней каплей”, но отнюдь не “первым толчком”. Этот процесс начался не 15000 – 12000 лет назад как предполагалось, а значительно раньше – как минимум 40 000 – 35 000 лет назад. По всей видимости, эласмотерии — как раз одна из первых жертв этого кризиса. Авторы исследования обоснованно предполагают, что эласмотерии обладали довольно узкой пищевой специализацией и именно это в сочетании с крупными размерами тела и, как следствие, низкой скоростью воспроизводства определило их судьбу. Хотя, судя по установленному возрасту костей, поздние эласмотерии могли встречаться людям каменного века, нет никаких данных, свидетельствующих, что они когда-либо становились объектом охоты.

Павел Косинцев:
То, что нам удалось сделать в этой работе, — это большой шаг вперед.  В России своими силами мы бы не смогли получить эти результаты – у нас до сих пор не хватает радиоуглеродных лабораторий с AMS, ни с палео-ДНК полноценно никто не работает. Так что для многих передовых исследований остается довольствоваться ролью поставщика материала. Конечно, с эласмотериями, как и со всеми ископаемыми животными, вопросов все-равно остается больше, чем ответов. Мы не знаем, менялись ли они со временем; не можем судить, были ли они одиночками, как современные носороги, или жили группами; не можем окончательно сказать даже, зачем им рог, и был ли он. Огромное количество собранного ископаемого материала еще ждет своих исследователей.

Evolution and extinction of the giant rhinoceros Elasmotherium sibiricum sheds light on late Quaternary megafaunal extinctions / P Kosintsev, KJ Mitchell, T Devièse et al. Nature Ecology and Evolution, 2018

Текст подготовила Нина Садыкова
26.11.2018

ipae.uran.ru

Эласмотерий сибирский – древний единорог, по-видимому, обитавший много лет назад в районе Приазовских степей

— А я-то всегда был уверен, что дети — просто сказочные чудища, — заметил Единорог…

Губы у Алисы дрогнули в улыбке, и она сказала:

— А, знаете, я всегда была уверена, что единороги — просто сказочные чудища! Я никогда не видела Живого единорога!

— Что ж, теперь, когда мы увидели друг друга, — сказал Единорог, — можем договориться: если ты будешь верить в меня, я буду верить в тебя! Идёт?

— Да, если вам угодно, — отвечала Алиса.

Льюис Кэрролл. «Алиса в Зазеркалье»

Мифы и легенды о единорогах есть у многих народов. Откуда появились эти сказания? Являются ли они плодом народной фантазии или отголосками воспоминаний о каком-то животном, с которым люди действительно встречались в далёком прошлом?

Никто не может сказать наверняка, когда и у какого племени впервые появились предания о могучем звере — коне или быке — с единственным острым рогом на лбу. Мы знакомы с единорогом по таким замечательным сказкам, как «Алиса в Зазеркалье», «Гарри Поттер» и многим другим. Единорог в этих сказках — волшебный конь с длинным витым рогом, тонким и прямым, как шпага. Именно такой единорог изображён на гербе Великобритании. Раньше единорог был символом Шотландии, а когда Шотландия и Англия объединились, сказочный зверь попал вместе с английским львом на герб Объединённого Королевства.

Если мы заглянем в глубь времён, то увидим, что облик единорога не всегда был таким, как теперь. Например, свой тонкий витой рог он приобрёл только в конце Средневековья, и к тому же явно по ошибке. На более древних изображениях рог мифического существа намного толще и напоминает скорее рог быка или носорога. Откуда же взялся тонкий винтообразный рог?

В Северном Ледовитом океане обитает удивительный зверь из семейства дельфинов — нарвал. У самцов нарвала на носу имеется очень длинный прямой бивень с винтообразной «нарезкой». В средние века скандинавские рыбаки изредка привозили бивни добытых ими нарвалов в портовые города Англии, Франции и других европейских стран. Местные жители никогда не видели живых нарвалов и даже не слыхали о них, зато легенды о единорогах были известны всем. Разумеется, люди решили, что диковинные костяные «шпаги» нечто иное, как рога единорогов! Рыбаки не возражали, ведь от такого поверья цена на их диковинный товар возрастала.

Туловище мифического зверя тоже не всегда было лошадиным. Средневековые художники изображали единорога с туловищем козла, осла, лисицы и других животных.

Ещё раньше люди представляли себе единорога в образе однорогого быка. Именно такие единороги изображены на воротах богини Иштар в Древнем Вавилоне.

У коренных жителей Сибири (например, у якутов) сохранились предания об огромном чёрном быке с единственным рогом на лбу. Эти легенды, возможно, самые древние из дошедших до нас преданий о единорогах.

Некоторые учёные предполагают, что прообразом однорогого быка сибирских легенд (а через них — и других мифов о единороге) мог быть вымерший гигантский носорог — эласмотерий сибирский.

Этот зверь был заметно крупнее современных носорогов и приближался по размерам к слону. Длина его тела (без хвоста) достигала четырёх с половиной метров, высота в холке — двух метров, вес — пяти тонн. На лбу эласмотерия было большое куполообразное костяное возвышение длиной 35 и высотой 15 сантиметров. Оно было очень прочным и служило основанием для мощного рога. Изнутри в этом «куполе» помещался орган обоняния. У всех носорогов великолепный нюх, а эласмотерий, по-видимому, был настоящим чемпионом среди нюхачей.

Учёные-палеонтологи умеют восстанавливать внешний вид и образ жизни вымерших животных по тому немногому, что от них остаётся, — по отдельным окаменевшим костям. Эласмотерий задал палеонтологам немало загадок. Поначалу учёные не могли даже решить, были ли у него рога. Ведь рога состоят из кератина, как наши волосы и ногти, и почти никогда не сохраняются. Наконец всё-таки пришли к единому мнению: рог был, причём один и очень большой, и находился на лбу, а не на носу, как у однорогого индийского носорога.

Особенности скелета эласмотерия говорят о том, что этот носорог предпочитал жить вблизи рек и озёр. Питался он водными растениями и степными травами, но главной его особенностью было умение раскапывать землю и извлекать оттуда съедобные корешки. А поскольку резцов и клыков у эласмотерия не было, землю он копал твёрдыми ороговевшими губами.

Пища эласмотерия была очень грязной, ведь мыть корешки он, конечно, не умел. Вместе с корнями ему приходилось пережёвывать немало земли и песка, в результате зубные коронки стали очень высокими и прочными. Кроме того, у эласмотериев зубы росли в течение всей жизни (точно так же, как у грызунов всю жизнь растут резцы — именно поэтому грызун должен постоянно что-то грызть, стачивая растущие зубы, чтобы они не стали слишком длинными).

Эласмотерий сибирский был широко распространён. Первые представители этого вида, по-видимому, появились около 800 тысяч лет назад в районе Приазовских степей. Они благополучно пережили четыре или пять ледниковых эпох, но во время последнего оледенения, закончившегося 10 тысяч лет назад, вымерли. Причины их вымирания остаются загадочными. Вряд ли их погубило очередное наступление ледника, ведь такое случалось и раньше. Возможно, эласмотерии не выдержали конкуренции с новыми обитателями холодных степей — мамонтами — и были постепенно вытеснены ими.

Может быть, к вымиранию эласмотериев приложили руку и первобытные охотники. Напоминанием о встречах людей с эласмотериями остались рисунки, выполненные первобытными художниками на стенах пещер. И предания о могучих единорогах — огромных быках с единственным рогом на лбу.

Александр Марков, доктор биологических наук 

www.what-this.ru

Единороги существуют: доисторический сибирский единорог эласмотерий

Единорог – мифическое животное с сильным телом чистейшей белой масти, спиральным рогом во лбу и волшебными способностями. Учёные уверены, что это грациозное создание было не просто плодом фантазии древних людей, а отражением следа животного, которое проживало на территории от Западной Европы до Восточной Сибири и вымерло во время одного из ледниковых периодов. 39 тысяч лет назад доисторические люди делили Землю с гигантским единорогом – сибирским носорогом из рода эласмотериев.

Внешность этих красавцев была далека от современного образа единорога. С помощью анализа ископаемых останков вида, известного как Elasmotherium sibiricum, учёные узнали, что эласмотерии представляли собой крупных животных с огромным кератиновым рогом (до 1,5 метров), покрытых густой тёмной шерстью: при высоте до 2,5 метра их вес мог достигать 5 тон. Эти травоядные вымерли в результате резких климатических изменений, которые мгновенно сократили их и без того небольшую популяцию.

Ареал обитания сибирского единорогаАреал обитания сибирского единорогаАреал обитания сибирского единорога

Науке известно о существовании сибирского единорога ещё с начала XIX века. До недавних пор специалисты считали, что эти представители мегафауны исчезли не менее 100-200 тысяч лет назад из-за чрезмерной охоты древних людей задолго до массового вымирания, из-за которого пропали большерогие олени, мамонты и саблезубые тигры. Однако после проведения радиоуглеродного анализа биологических останков животного учёные поняли, что их возраст составляет не более 40 тысяч лет. По уровню изотопов в зубах сибирского единорога исследователи определили, что причиной смерти животного стала скудная диета, состоящая из грубой, сухой травы.

Ареал обитания сибирского единорога Ареал обитания сибирского единорога

Радиоуглеродный анализ – это разновидность радиоизотопной датировки, которая применяется для определения точного возраста объекта. Его использование возможно только при наличии органических веществ, то есть, только для того, что когда-то было живым. Углерод 14 является одним из основных компонентов, составляющих биологические организмы – он всегда присутствует в атмосфере Земли в виде двух изотопов: стабильного 12С и радиоактивного 14С. Как и все радиоактивные вещества, изотоп 14С имеет период полураспада, который составляет 5370 лет.  В живой организм он попадает с вдыхаемым воздухом, а после смерти обновление уровня углерода в теле прекращается, и его доля постепенно уменьшается. Именно остаточное количество изотопа 14С в исследуемом образце позволяет учёным определить, как давно существовал этот организм.

Ареал обитания сибирского единорогаАреал обитания сибирского единорога

Учитывая новые данные о периоде вымирания сибирского единорога, вполне возможно, что эти необычные животные застали неандертальцев и даже первых разумных людей. Таким образом, наскальные рисунки и легенды древних народов Сибири об однорогом быке не были выдумкой. По-прежнему остаётся неизвестным, что стало причиной столь радикальной метаморфозы представления человечества об этих однорогих животных: каким образом огромные, похожие на носорогов, животные с грубой шерстью превратились в сказочных, прекрасных существ?

Ареал обитания сибирского единорогаАреал обитания сибирского единорога

Ареал обитания сибирского единорога Ареал обитания сибирского единорога

Ещё со времён античности существуют удивительные истории о благородных, но свирепых животных с чудодейственным рогом – даже некоторые исторические личности вроде Аристотеля и Плиния Старшего искренне верили в существование такого зверя где-то в Африке и Индии. В Средние века люди решили начать охотиться на единорогов и в качестве доказательства своей удачи предоставляли скептикам длинный витой рог. Рог они добывали, убивая морских единорогов – китообразных нарвалов. В Средневековье дивные животные каким-то образом попали в религию, став символом чистоты, непорочности. Современная культура окончательно романтизировала единорога и возвела его на вершину иерархии фантастических животных: его образ находит отображение в литературе, мультипликационных и художественных фильмах, компьютерных играх, аксессуарах, игрушках, одежде и в тысячах других проявлений.

 

Ареал обитания сибирского единорогаАреал обитания сибирского единорога

Источник: www.dailymail.co.uk

Поделиться в соцсетях

knowhow.pp.ua

Суровый уральский единорог: о чём поведали останки древнего животного

Стали известны результаты экспертизы останков древнего животного, найденного в ходе экспедиции Русского географического общества в 2005 году. Человек современного вида мог встречаться с единорогом! Учёные установили, что так называемые «сибирские единороги» — эласмотерии, вымерли не 200 тысяч лет назад, как считалось долгое время, а около 35 тысяч лет назад.  К тому периоду люди уже распространились на территории современных России, Казахстана, Монголии и Китая. Как на самом деле выглядели единороги, как жилось им по соседству с людьми и почему они вымерли? Об этом – в нашем репортаже.

Сказка ложь, да в ней намёк…

Единорог существует в мифах всех народов и всех культур. Было бы странно, если бы учёные не засомневались: вдруг он когда-то жил на самом деле?

Изображения однорогого быка можно найти на памятниках культуры III тысячелетия до н.э., в частности на печатях из древних городов долины Инда. Согласно мифу о потопе, изложенному в священном тексте индуизма «Атхарваведе», царь людей Ману привязал свой корабль к рогу единорога.

Но чаще единорог изображался как конь, а не бык. Рисунки единорога, напоминающего антилопу, попадаются на древних ассирийских барельефах, древнеегипетских памятниках и на скалах Южной Африки. В V веке до н.э. грек Ктесий, служивший лекарем при персидском дворе, с чужих слов описал диких индийских ослов с рогом на лбу. По его словам, всякий, кто выпьет воды или вина из рога этого животного, никогда не будет подвержен болезням. Рассказ Ктесия дошёл до нашего времени лишь в пересказах и наиболее полно сохранился у римского писателя II–III веков н.э. Клавдия Элиана.

«Я выяснил путём расспросов, что дикие ослы, обитающие в Индии, большие, как лошади. Это животное совершенно белое, за исключением головы, которая красноватого цвета, в то время как глаза отражают лазурью. Оно имеет рог на лбу длиною в полтора локтя. Этот рог – белый у основания, темно-красный на конце и черный посредине. Эти разноцветные рога, насколько мне известно, используются индийцами для питья, но на самом деле людьми не всех сословий, а только знатными, которые окаймляют их золотыми браслетами, словно они украшают руку какой-нибудь прекрасной статуи. Говорят, что тот, кто выпьет из такого рога, получит защиту от всех неизлечимых болезней, он не подвергнется ни судорогам, ни тому, что называют священной болезнью – эпилепсией, и не погубит его яд…»

Элиан. О природе животных

Эпохи сменялись, но люди продолжали упорно верить в единорогов. В средневековых легендах на сказочном однорогом коне ездили волшебники и волшебницы. Единорог выступал эмблемой Девы Марии, а также святых дев-мучениц Иустины Падуанской и Иустины Антиохийской. В Московском государстве единорог стал символом книжной учёности, его изображение украшало фасад Печатного двора на Никольской улице.

В одном библейском мифе говорится, что однажды Бог разгневался на людей за их грехи и решил наслать на них Всемирный потоп. Только одного праведного, Ноя, он предупредил об этом. Для спасения своей семьи и «безгрешных» животных Ною пришлось построить большой ковчег. Набрал в ковчег каждой твари по паре. Только один гигантский зверь не мог вместиться на борт. Он был вынужден плыть за кораблём-ковчегом, иногда опираясь на корму своим огромным рогом. Учёные доказали: в библейских мифах наряду с вымыслами иногда отражались и такие детали, которые имели место в действительности, а в рассказе о потопе названы конкретные животные.

Крушение мифа

Стройные, грациозные, своевольные – такими принято изображать единорогов. Для нас «страна единорогов» – синоним мира возвышенных фантазий и волшебства. Но исследования учёных возвращают на землю: облик  реальных существ далёк от наших представлений.

Первый скелет обнаружили в 1900 году. Это стало сенсацией в мировой науке. Палеонтологи назвали его «эласмотериум сибирикум» – складчатый зверь Сибири. На лбу его массивного черепа, как у носорога, торчал огромный рог.

Эласмотерии – доисторические непарнокопытные травоядные животные, обитавшие в Восточной Европе и Западной Сибири. Впервые их останки были обнаружены археологами в XIX веке. Эласмотерии обладали гигантскими размерами – до 5 метров в длину и 2,5 метра в высоту. Вес составлял 3,5 тонны. Больше них были только мамонты. Главной особенностью сибирских единорогов было наличие одного рога, растущего прямо изо лба. Его диаметр составлял более 20 сантиметров. Вероятно, он использовался для самообороны и получения доступа к пище и воде.

Позднее черепа и зубы эласмотерия нашли и в европейской части СССР. Два огромных черепа этого чудища хранятся в Геологическом музее Казанского государственного университета.

В Башкирии первая находка остатков единорога принадлежит школьникам деревни Тляумбетовой Мелеузовского района: они обнаружили зуб этого животного на песчаном берегу реки Наказ. Позднее, в 1928 году, ребята из деревни Нордовка Стерлитамакского района нашли ещё один зуб и передали его в Стерлитамакский краеведческий музей. Третий зуб эласмотерия попался жителям Пугачевской слободы пригорода Уфы. Они увидели его на отмели реки Уфы, близ её устья.

Но все эти находки не позволяли сделать однозначный вывод: когда жили древние единороги и как выглядели. В 2005 году группа учёных под командованием палеонтолога Павла Косинцева обнаружила в пещере на Южном Урале множество костей и один гигантский зуб. Удалось определить, что кости принадлежали гиенам, а зуб – сибирскому единорогу. Вероятно, эласмотерий стал добычей хищников.

«В слое нашли массу костей пещерных гиен, мамонтов, лошадей и бизонов. И один необычный зуб. Я сразу понял: это не мамонт и не шерстистый носорог», – рассказывал участник экспедиции, археоспелеолог, член РГО Владимир Юрин.

Чтобы установить точную дату смерти животного, которому принадлежал зуб, археологи отправили фрагмент находки в Нидерланды на радиоуглеродное датирование методом ускорительной масс-спектрометрии (аccelerator mass spectrometry). Оказалось, однорогие гиганты паслись на Урале около 35 тысяч лет назад. Тогда сибирский единорог был последним представителем своей некогда многочисленной и довольно разнообразной группы. И в это время на территории Сибири и Урала обитали люди. Охотились ли люди на единорогов? Возможно, считают учёные. Но найти останки со следами стрел или копий пока не удалось.

Кроме того, учёные – на этот раз из Австралии – сумели выделить ДНК единорога и выяснили, что его ближайшие родственники – тапиры – забавные травоядные звери с небольшим хоботом. Специалисты также пришли к выводу, что ветви эласмотериевых носорогообразных и собственно подсемейства носороговых разошлись 40–50 миллионов лет назад и с тех пор эволюционировали независимо.

Предполагается, что гиганты могли вымереть из-за нехватки пищи. Анализ костей эласмотериев показал, что единороги питались только травой, тогда как другие виды начинали переходить на кустарники и листья.

Вопросы остались…

Однако метод ускорительной масс-спектрометрии мог дать погрешность. «Этот метод – довольно коварная вещь. Он точный, но не работает с объектами старше 40 тысяч лет. Поэтому материалы нужно проверить другими методами, понять, дают ли они такую же датировку или нет, – рассказал старший научный сотрудник Лаборатории млекопитающих Палеонтологического института РАН, кандидат биологических наук Евгений Мащенко. – К примеру, на Русской равнине есть ряд местонахождений древних стоянок человека. Метод ускорительной масс-спектрометрии показал, что возраст находок на стоянке достигает 35 тысяч лет, другие методы дали результат – от 70 до 100 тысяч лет».

Евгений Мащенко также отметил, что даже если возраст сибирского единорога составляет около 35 тысяч лет, он вряд ли встречался с человеком. «Думаю, этот вид вымер до того, как человек широко распространился в Центральной Азии», – заключил учёный.

Увидеть скелет сибирского эласмотерия в Москве можно в зале млекопитающих музея Палеонтологического института А.А. Борисяка РАН. Скелет животного также представлен в Ставропольском краеведческом музее в Ставрополе. Однако посмотреть на рог животного посетители экспозиций не смогут: рог – это органика, она, к сожалению, не сохраняется.

Палеозоологи уверены: единороги – не единственные легендарные животные, которые существовали на самом деле.

Топ-5 мифических животных, которые, вероятно, жили на Земле

1. Кракен – морское чудовище, известное по описаниям исландских моряков. Первую сводку о кракене составил датский натуралист Эрик Понтоппидан, епископ Бергенский (1698–1774). Он писал, что кракен представляет собой животное размером с плавучий остров и своими щупальцами может утянуть на дно целый корабль.

Гигантские кальмары могут существовать и сегодня. В океанах водятся особи длиной до 16 метров. Огромные щупальца составляют основную часть в их длине. Не исключено, что несколько веков назад эти животные наводили настоящий ужас на моряков.

2. Василиск — ядовитый змей, способный убивать одним взглядом. В I веке Плиний Старший описывал василиска как небольшую змею длиной до 30 сантиметров с белым пятном на голове. Примерно так же о василиске писал Гай Юлий Солин в III веке. В Средние века образ василиска стал дополняться новыми устрашающими деталями: крыльями, когтями, клювом, короной.

Возможно, образ василиска основывается на некоторых видах змей. Например, под его описание подпадает кобра. Её умение плеваться ядом можно интерпретировать как убийство на расстоянии. По другой версии, василиск – это рогатая гадюка. Её изображение с рожками было египетским иероглифом «ф» и могло быть принято за змею с короной.

3. Грифоны – мифологические крылатые существа с туловищем льва и головой орла. У них острые когти и белоснежные или золотые крылья. Роль грифонов в мифах неоднозначна: они могут выступать и как защитники, покровители, и как злобные звери. Впервые изображения грифонов встречаются на фресках Крита позднеминойского периода XVI–XII веков до н.э., а также в Древнем Египте и Древней Персии. Но наибольшее распространение они получили в искусстве античного греческого мира.

Некоторые учёные предполагают, что отчасти образ грифона навеян рассказами скифов –золотоискателей Алтая, которые могли наблюдать в песках пустыни Гоби окаменелые кости динозавров протоцератопсов. Описание грифона вполне применимо к этим ископаемым скелетам: размеры животного, наличие клюва, затылочный воротник, который способен раскалываться и создавать иллюзию ушей и крыльев.

4. Драконы – огромные огнедышащие ящеры. Первые упоминания о них относятся ещё к шумерской культуре IV–III тысячелетий до н.э. В народном творчестве существуют разные виды драконов – европейские, живущие в горах, китайские, похожие на змей. Мифологический дракон символизирует испытание, которое нужно пройти, чтобы получить сокровище.

В реальности мифы о драконах произошли, скорее всего, от крокодилов или ископаемых останков динозавров. Человек также мог спутать с драконом магаланию – крупнейшую из известных науке наземных ящериц. Она обитала в Австралии в плейстоценовую эпоху. Длина мегалании достигала 9 метров, а масса – 2200 кг.

5. Циклопы – одноглазые великаны. По одной из версий, отражённой у Гомера в «Одиссее», циклопы составляли целый народ. Среди них наиболее известен свирепый сын Посейдона Полифем, которого Одиссей лишил единственного глаза. Также одноглазым считался скифский народ аримаспы. Слово «аримасп» по-скифски значит «одноглазый». Также существует изображение семитского одноглазого демона из Арслан-Таша.

В 1914 году палеонтолог Отенио Абель предположил, что находки черепов карликовых слонов стали причиной рождения мифа о циклопах, поскольку центральное носовое отверстие в черепе слона могло быть принято за гигантскую глазницу. Любопытно, что встречались эти слоны именно на средиземноморских островах.

Учёные считают: в ближайшем будущем технология генного редактирования позволит воскресить вымершие виды животных, а точнее, скрестить их ДНК с современными. Тогда единорогов, мамонтов и динозавров можно будет увидеть не только в палеонтологических музеях.

Анна Соколова

www.rgo.ru

Сибирский «единорог» мог встречаться с древними людьми

Оказалось, что останки древнего носорога-эласмотерия из северного Казахстана имеют возраст всего 26 тыс. лет — при том, что до сих пор считалось, что эти животные вымерли еще 350 тыс. лет назад.

Палеонтологи из Томского государственного университета, под руководством доцента Андрея Шпанского, совместно с казахскими коллегами выяснили, что найденные в Павлодарской области (северный Казахстан) ископаемые останки носорога-эласмотерия (Elasmotherium sibiricum) на 320 тыс. лет моложе, чем считалось ранее. Статью об этом, опубликованную в журнале American Journal of Applied Sciences, пересказывает «Российская газета».

«Фрагмент черепа Elasmotherium sibiricum был отправлен в лабораторию Университета Белфаста (Северная Ирландия) на радиоуглеродный анализ, — сказал доцент ТГУ Андрей Шпанский. — Ранее считалось, что эласмотерий вымер примерно 350 тысяч лет назад. Однако исследование показало, что черепу всего 26 тысяч лет».

Это означает, что эласмотерии обитали в юго-восточной части Западно-Сибирской равнины куда дольше и вполне могли встречаться здесь с древними людьми. Возможно, косвенное доказательство таких встреч — первобытные наскальные рисунки, изображающие копытных зверей с одним большим рогом. Вполне вероятно, то были не плоды фантазии древних сибирских художников, а изображения реально виденных ими существ.

Окаменелые останки Elasmotherium sibiricum были найдены российско-казахской командой палеонтологов на обрывистом берегу Иртыша возле поселка Кожамжар в Павлодарской области Казахстана. Судя по этим костям, древний носорог (оказавшийся самцом) при жизни имел рост около 2 метров в холке. Строение его челюстей и зубов указывает на то, что питался он клубнями и луковицами растений.

Ученые намерены продолжать раскопки в районе Кожамжара: высока вероятность того, что здесь удастся найти больше интересных останков ископаемых животных.

Напомним, что в 2013 году недалеко от этих мест, в пещере на границе Свердловской и Челябинской областей России нашли ископаемые останки вымершего носорога Мерка, имевшего, в отличие от эласмотерия, два рога. Первичная датировка определила возраст этих останков в 120 тыс. лет, что тоже произвело мини-сенсацию: до тех пор старейшими останками носорога Мерка считались те, что найдены на территории Италии, возрастом в 200 тыс. лет.

scientificrussia.ru

Сибирский «единорог» мог встречать древних людей

Томские палеонтологи совместно с коллегами из Казахстана установили, что остатки древнего носорога-эласмотерия из Павлодарской области моложе ранее известных науке более чем на 320 тысяч лет.

Результаты исследования опубликованы в научном журнале American Journal of Applied Sciences. Как выяснилось, сибирскому «единорогу» удалось дожить практически до наших дней. Ученые нашли убедительные следы существования диковинных животных.

Окаменевшие останки древнего млекопитающего Elasmotherium sibiricum были обнаружены на берегу Иртыша возле поселка Кожамжар в Павлодарской области. Как сообщает пресс-служба ТГУ, судя по костям, найденное животное при жизни было очень крупным и старым самцом — около 2 метров в плечах.

Его отличительной особенностью был единственный длинный толстый рог. По строению его челюстей и зубов ученые определили, что эласмотерий питался подземными частями растений — клубнями, луковицами.

— Фрагмент черепа Elasmotherium sibiricum был отправлен в лабораторию Университета Белфаста на радиоуглеродный анализ, — говорит доцент ТГУ Андрей Шпанский. — Ранее считалось, что эласмотерий вымер примерно 350 тысяч лет назад. Однако исследование показало, что черепу всего 26 тысяч лет.

Находка останков древнего млекопитающего в Павлодарском Прииртышье доказывает, что «единороги» довольно долго обитали в юго-восточной части Западно-Сибирской равнины и вполне могли встречаться с человеком.

Поэтому наскальные рисунки первобытных людей, изображающих странных животных с одним огромным рогом, — отнюдь не фантазия. Вполне возможно, что Elasmotherium sibiricum действительно был прототипом мифов о сказочном единороге.

С наступлением тепла ученые намерены вновь продолжить исследования в окрестностях поселка Кожамжар. По словам палеонтологов, новое местонахождение — очень перспективное в плане поиска останков животных, но довольно труднодоступное из-за обрывистого берега Иртыша.

goodnewsanimal.ru

Отправить ответ

avatar
  Подписаться  
Уведомление о